Fray Junípero Serra: ¿quién fue?

Fray Junípero Serra nace el 24 de diciembre de 1713 en Petra, un municipio mallorquín, sus padres eran Antonio Serra y Margarita Ferrer. Fue bautizado con el nombre de Miquel Josep, educado por sus padres en la fe católica y formado en la escuela del convento franciscano de Sant Bernadí (Petra) y posteriormente en el de San Francisco. El 15 de septiembre de 1731 decide vestir los hábitos franciscanos, cambiando su nombre por el de Junípero. Se dedica al estudio eclesiástico y a la enseñanza de filosofía y humanidades en el Convento de San Francisco de Palma y en el Estudio General Luliano.  Se doctora en Teología en 1742 y desarrolla su cátedra en la Real y Pontificia Universidad Luliana y Literaria de Mallorca.

En 1749, mientras predicaba la cuaresma en Petra, recibió la noticia de que se le concedieron todos los permisos necesarios para trasladarse al Colegio de Misioneros de San Fernando, situado en la capital de México. Junípero Serra, con vocación misionera emprendió el viaje. A los seis meses fue proclamado Presidente de un grupo de voluntarios que iba camino al corazón de la Sierra Gorda, en la que inició su carrera misionera.

Decide dar misiones populares por todo el territorio de la Nueva España. Por aquel tiempo, se suprimió la compañía de los Jesuítas en todo el territorio español y las misiones en la Baja California quedaron completamente abandonadas. Para suplir ese vacío, el Gobierno del Virreinato encarga a los franciscanos encargarse de las misiones, nombrando a Junípero Serra como Presidente y voluntario al frente de esta expedición llevada a cabo por dieciséis religiosos.

Fue el 14 de Marzo de 1769 cuando embarca hacia Loreto en la Baja California y toma posesión de su cargo, elaborando planes, distribuyendo el personal y visitando varias misiones. Tras un año en el ministerio, llegan noticias de que los rusos pretendían ocupar la costa oeste del norte del continente americano. Para contrarrestar la acción el Virrey Marqués de Croix encarga al Visitador General D. José de Gálvez una expedición para la conquista de esas tierra. Gálvez inicia la operación y pensó que era necesaria la figura de Junípero Serra para que la conquista fuera estable y duradera, sería necesaria una evangelización. Por lo tanto, Serra inicia la marcha hacia el norte.

El 1 de julio de 1769 llegan al puerto de San Diego para fundar la primera misión en la Alta California. Las relaciones con los locales no fueron tan cordiales como se imaginaba y agresiones y robos estaban a la orden del día. Sin embargo, ésto no fue motivo para que Junípero se diera por vencido, pues su espiritualidad salió reforzada y aumentó su afecto hacia los indígenas.

La segunda misión empezó al llegar a Monterrey y fueron seguidas por la de San Antonio, San Gabriel, San Luis Obispo, San Francisco, San Juan de Capistrano, Santa Clara y San Buenaventura. Inicia la fundación de Santa Bárbara, sin embargo, no pudo ver los frutos de la misma pues el 28 de Agosto de 1784 fallece.

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